Auteur: Walter Van Rensbergen

Meten is weten: hoe we vroeger al zoveel wisten over de wereld

De zoekende mens heeft altijd alles wat aan zijn neus voorbijkwam gemeten om tot een beter begrip te komen van de natuur. Meten is weten. In deze bijdrage leidt astrofysicus Walter Van Rensbergen je langs een handvol fundamentele waarnemingen die beetje bij beetje de visie van de mens op de natuur hebben gevormd. Deel 1: het zonnestelsel

Lees verder

Eindbalans Klimaattop Parijs

Het was mogelijks één van de belangrijkste weken van de voorbije jaren: de klimaattop in Parijs luidt (hopelijk) een nieuw en ambitieus klimaatakkoord in. De voorbije dagen heb ik samen met mijn collega Hubert Rahier voor Wtnschp.be en WeAreParis het dossier “Energie in 2050” gepubliceerd. In 2050 zijn we naar alle schattingen met 9 miljard: waar vinden de energie om al deze mensen elektriciteit en warmte te geven? Ik eindig mijn zoektocht met een finale vergelijking tussen twee vormen van kernenergie: uranium en thorium.

Lees verder

Thorium

Vandaag gebruiken we wereldwijd uranium kernreactoren. In mijn vorige blog kon je ontdekken waarom oorspronkelijk echt voor uranium is gekozen als brandstof. Mijn collega Hubert Rahier geeft je vandaag tal van alternatieven voor kernenergie. Ik hou het bij kernenergie, maar op een andere manier, namelijk met thorium.

Lees verder

Uranium kernreactie

Een kleine 200 jaar na zijn ontdekking speelde uranium een hoofdrol in de Tweede Wereldoorlog. Vandaag wordt het radioactieve erts gebruikt voor een vredevoller doel: de wereld voorzien van energie. Al is het ook nu geen peis en vree: zo voeden kernreactoren nog steeds kernwapens en laten we voor miljoenen jaren afval achter.

Lees verder

Wandelen in het MIAT

Het MIAT in Gent is een schitterend museum: “Museum over Industrie, Arbeid en Textiel”. Je ziet er onder andere de stoomspinmachine die Lieven Bauwens (1769-1822) onderdeel per onderdeel naar Gent smokkelde vanuit Engeland. Hadden de Britten hem gevat dan werd hij ter dood veroordeeld. Maar met 32 heen en weer reizen in 1797 en 1798 tussen Gent en Engeland en alles verpakt in kisten waarin net zo goed tabak had kunnen zitten, glipte Lieven Bauwens door de mazen van het Engelse net. En hij construeerde in Gent de meest progressieve en moderne weverij van de wereld. Amoureuzen van het MIAT zorgen ervoor dat die oude machines bij wijlen nog werken. Maar in 2015 staat zo’n oude machine eerder op instorten. Zo ook zal het lot van de kerncentrales zijn. In 1950 gebouwd staan ze nu stilaan op instorten. Het grote verschil tussen een versleten spinmachine en een verouderde kerncentrale is echter dat iedereen zonder enig gevaar langs de spinmachine mag wandelen terwijl de versleten kerncentrale nog voor eeuwen giftig en radioactief zal zijn.

Lees verder

Wtnschp.be is een initiatief met de steun van

Vrije Universiteit Brussel
Erasmushogeschool Brussel
Vlaamse Overheid
Richting Morgen